Saltear navegación
Texto A A A

Sobre las pandemias

Una pandemia es un brote mundial de una enfermedad. Se determina según la forma en que propaga la enfermedad, no según cuántas muertes cause.

Cuando surge un nuevo virus de influenza A, puede ocurrir una pandemia de influenza. Debido a que el virus en nuevo, la población humana cuenta con muy poca o ninguna inmunidad en contra de éste. El virus se disemina rápidamente de una persona a otra.

Actualmente los Estados Unidos no están experimentando una pandemia de gripe. Si ocurre una pandemia, el gobierno federal trabajará para identificar las causas y crear una vacuna. Flu.gov proporcionará actualizaciones sobre las medidas que está tomando el gobierno federal para manejar la pandemia.

Características y desafíos de una pandemia de influenza

  1. Rápida diseminación a nivel mundial
    • Cuando surge un virus de influenza pandémica, se espera que se disemine por todo el mundo.
    • Debe prepararse para una pandemia de influenza, ya que la población de todo el mundo es susceptible a la enfermedad.
    • Los países pueden intentar demorar la llegada de la influenza pandémica a través de los cierres de las fronteras y restricciones en los viajes, pero no pueden detenerla.
  2. Sistemas de cuidado de salud sobrecargados
    • La mayoría de las personas tienen poca o ninguna inmunidad ante un virus pandémico. Los índices de infección y enfermedad se disparan. Un porcentaje considerable de la población mundial necesitará algún tipo de atención médica.
    • Es poco probable que los países tengan el personal, las instalaciones, los equipos y las camas de hospital necesarios para tratar a la cantidad de personas que se contagien de influenza pandémica.
    • El índice de mortalidad puede ser elevado. Existen cuatro factores que son los principales determinantes de la cantidad de víctimas fatales:
      • La cantidad de personas que se han infectado
      • La potencia del virus
      • Las características subyacentes y la vulnerabilidad de las poblaciones afectadas
      • La eficacia de las medidas de prevención
    • Las pandemias pasadas se diseminaron globalmente en dos y en algunas ocasiones tres olas.
  1. Suministros médicos inadecuados
    • Es probable que la cantidad de vacunas necesarias sea mayor que el suministro Aquellas personas con mayor riesgo deben ser vacunadas primero.
    • En una etapa temprana de la pandemia, probablemente la necesidad de medicamentos antivirales sea mayor que el suministro. Aquellas personas con mayor riesgo deben recibir los medicamentos antivirales primero.
  2. En una pandemia puede haber escasez de camas de hospitales, respiradores y otros insumos. Lugares alternativos, como por ejemplo escuelas, pueden servir como centros médicos.

  3. Interrupciones que afectan la economía y la sociedad
    • Prohibiciones de viajes, cancelaciones de eventos y cierre de escuelas y negocios podrían tener un impacto importante en las comunidades y ciudadanos.
    • El cuidado de salud de familiares enfermos y el miedo a la exposición podrían resultar en un ausentismo significativo de empleados.

Influenza de temporada vs influenza pandémica  

Influenza pandémica

Influenza de temporada

Ocurre raramente (tres veces en el siglo {XX)Sucede anualmente y por lo general los picos máximos son en enero y febrero
Las personas tienen poca, o ninguna, inmunidad ya que no estuvieron expuestas previamente al virusGeneralmente se desarrolla cierta inmunidad a partir de la exposición previa
Las personas saludables pueden correr un riesgo elevado de tener complicaciones gravesSolo las personas con alto riesgo, no los adultos saludables, pueden tener complicaciones graves
Es posible que los hospitales y proveedores de cuidado de salud estén colapsadosLos hospitales y proveedores de cuidado de salud generalmente pueden satisfacer las necesidades públicas y de los pacientes
La vacuna probablemente no esté disponible en las primeras etapas de una pandemiaVacuna disponible para la temporada anual de influenza
Los suministros de antivirales eficaces pueden ser limitadosPor lo general, hay suministros adecuados de antivirales disponibles
La cantidad de muertes puede ser alta (en EE.UU., las víctimas fatales durante la pandemia de 1918 fue de aproximadamente 675,000)En Estados Unidos, las muertes asociadas con la influenza de temporada durante 30 años hasta el 2007, fueron de aproximadamente 3,000 por temporada hasta alrededor de 49,000 por temporada.
Los síntomas pueden ser más gravesLos síntomas incluyen fiebre, tos, secreción nasal y dolores musculares
Puede causar mayor impacto en el público en general, como por ejemplo restricciones de viaje generalizados y cierres de escuelas y negociosPor lo general, causa un menor impacto en el público en general. Pueden cerrar algunas escuelas y se recomienda que las personas enfermas permanezcan en su casa
Posible impacto grave en la economía nacional y mundialImpacto manejable en la economía nacional y mundial