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Historia de la gripe pandémica

Las pandemias de influenza ocurrieron a lo largo de toda la historia. Hubo cuatro desde 1918, cada una con distintas características.

1918 – 1919

Las enfermedades causadas por la pandemia de gripe de 1918, también conocida como gripe española, comenzaron a producirse rápidamente. Algunas personas se sentían bien durante la mañana pero morían antes del anochecer. Las personas que se contagiaron de gripe española pero no murieron a causa de ella, generalmente murieron por complicaciones provocadas por bacterias, como la neumonía.

Durante la pandemia de 1918:

  • Aproximadamente del 20% al 40% de la población mundial se enfermó
  • Alrededor de 50 millones de personas murieron
  • Cerca de 675,000 personas murieron en los Estados Unidos

A diferencia de las pandemias y los brotes de influenza de temporada anteriores, la influenza pandémica de 1918 alcanzó altas tasas de mortalidad entre los adultos sanos. De hecho, las tasas de mortalidad y enfermedades fueron las más altas entre los adultos de 20 y 50 años. Todavía se desconocen las causas de ello.

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1957 – 1958 

En febrero de 1957, un nuevo virus de la influenza fue identificado en el Lejano Oriente. La inmunidad contra esta cepa era poco frecuente en personas menores de 65. Se predijo entonces una pandemia. A modo de preparación, las autoridades de salud controlaron de cerca los brotes de la gripe. La producción de vacuna comenzó a fines de mayo de 1957 y estuvo disponible en cantidades limitadas en agosto de 1957.

En el verano de 1957, el virus llegó silenciosamente a los Estados Unidos a través de una serie de brotes pequeños. Cuando los niños regresaron a la escuela en el otoño, propagaron la enfermedad en las aulas, la llevaron a sus casas y la transmitieron a sus familias. Las tasas de infección fueron muy altas entre los niños en edad escolar, adultos jóvenes y mujeres embarazadas en octubre de 1957. En diciembre de 1957, lo peor parecía que había pasado.

No obstante, otra ola de la enfermedad llegó en enero y febrero de 1958. Este es una ejemplo de la posible "segunda ola" de infecciones que puede ocurrir durante una pandemia.

La mayoría de las muertes provocadas por la influenza, y neumonía, se produjeron entre septiembre de 1957 y marzo de 1958. La pandemia de 1957 no fue tan devastadora como la pandemia de 1918, pero alrededor de 69,800 personas murieron en Estados Unidos. Las tasas de mortalidad más altas se detectaron en el grupo de los ancianos.

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1968 – 1969 

A principios de 1968, se detectó un nuevo virus de la influenza en Hong Kong. Los primeros casos en Estados Unidos fueron detectados en septiembre de 1968. La enfermedad no se propagó en Estados Unidos hasta diciembre de 1968. Las muertes provocadas por este virus alcanzaron su pico máximo en diciembre de 1968 y enero de 1969. Las personas mayores de 65 presentaban mayores posibilidades de encontrar la muerte. La cantidad de muertes entre septiembre de 1968 y marzo de 1969 fue de 33,800, convirtiédola en la pandemia de influencia más leve del siglo XX. El mismo virus volvió a circular en los años 1970 y 1972.

Pueden existir diversas razones por las cuales murieron menos personas a causa de este virus en Estados Unidos:

  • De alguna manera el virus de la gripe en Hong Kong fue similar al virus de la gripe pandémica de 1957. Lo que podría haber brindado un poco de inmunidad al virus de la gripe de Hong Kong.
  • El virus de la gripe de Hong Kong atacó en diciembre de 1968, cuando los niños en edad escolar estaban de vacaciones. Esto causó una disminución en los casos de influenza porque los niños no concurrían a la escuela y no infectaron a otros. Esto también evitó que se propagara en sus casas.
  • Una mejor atención médica y antibióticos más efectivos para infecciones bacterianas secundarias estaban disponibles para quienes se enfermaron.

2009 – 2010 

En la primavera de 2009, un nuevo virus se diseminó con velocidad en los Estados Unidos y el mundo. El primer caso de H1N1 (influenza porcina) en EE.UU. fue diagnosticado el 15 de abril de 2009. En abril de 21, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) trabajaron para desarrollar una vacuna para este nuevo virus. El 26 de abril, el gobierno de EE.UU. declaró a H1N1 como una emergencia de salud pública.

En junio, se habían reportado 18,000 casos de H1N1 en los Estados Unidos. Un total de 74 países estuvieron afectados por la pandemia. El suministro de vacunas contra H1N1 fue limitado al principio. Las personas con el mayor riesgo de tener complicaciones fueron vacunadas primero.

En noviembre de 2009, 48 estados informaron casos de H1N1, la mayoría en jóvenes. Ese mismo mes, más de 61 millones de dosis de vacunas estaban listas. Los informes de actividad de la influenza comenzaron a disminuir en algunas partes del país, lo que le dio a la comunidad médica la posibilidad de vacunar a más personas. 80 millones de personas fueron vacunadas contra H1N1, y esto minimizó el impacto de la enfermedad.

Los CDC estiman que entre 43 y 89 millones de personas sufrieron de H1N1 entre abril de 2009 y abril de 2010. Estiman entre 8,870 y 18,300 muertes relacionadas con la gripe H1N1.

El 10 de agosto de 2010, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el fin de la pandemia de influenza H1N1 mundial

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Amenazas de gripe pandémica

1976

Cuando la influenza porcina de 1976 fue identificada en Fort Dix, Nueva Jersey fue denominada la "influenza asesina". Los expertos estaban preocupados porque pensaron que el virus era similar al de la gripe española de 1918.

Para evitar una pandemia más importante, Estados Unidos lanzó una campaña de vacunación. De hecho, el virus (que luego se denominó "gripe porcina") nunca salió del área de Fort Dix. Más tarde, las investigaciones sobre el virus demostraron que no hubiera sido tan mortal como la gripe de 1918 si se hubiera diseminado.

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1977

En mayo de 1977, se detectó un nuevo virus al norte de China. El virus se propagó rápidamente y se convirtió en una epidemia a nivel mundial entre personas menores de 23 años. Debido a que el virus era similar a los virus de influenza detectados antes de 1957, las personas nacidas antes de 1957 ya habían estado expuestas y tenían cierta inmunidad.

En enero de 1978, el virus se había diseminado en todo el mundo, incluido los Estados Unidos. Este brote no fue considerado una pandemia porque la mayoría de los pacientes eran niños. Para evitar futuros brotes, se incluyó al virus en la vacuna de 1978-1979.

1997 y 1999

En 1997, al menos algunos cientos de personas se contagiaron de H5N1 (influenza aviar) en Hong Kong. Al igual que la pandemia de 1918, las enfermedades más graves afectaron a adultos jóvenes. Dieciocho personas fueron hospitalizadas. Seis de las cuales murieron. Esta influenza aviar fue diferente a otros virus porque se transmitió directamente de los pollos a las personas. Los virus de la gripe aviaria generalmente se diseminan de los pollos a los cerdos antes de contagiar a los seres humanos.

Para evitar que el virus se propague, todos los pollos de Hong Kong, aproximadamente 1.5 millones, fueron sacrificados. Como esta gripe no se contagiaba fácilmente de persona a persona, no se encontraron infecciones a seres humanos después de que se mataron los pollos.

En 1999, surgió un nuevo virus de la gripe aviaria. El nuevo virus originó casos de la enfermedad en dos niños en Hong Kong.

Ninguno de estos virus de influenza aviar comenzaron una pandemia.

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