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Cómo el virus de la influenza cambia

Los virus de la influenza cambian y mutan constantemente. Algunas veces, estas mutaciones permiten que los virus se transmitan de los animales a los seres humanos.

  • Las variaciones antigénicas menores se refieren a cambios en el virus de la influenza que ocurren lentamente a lo largo del tiempo. Es la causa de los cambios en la influenza de temporada que nos exige vacunarnos contra la influenza todos los años.
  • Las variaciones antigénicas mayores ocurren cuando dos cepas de influenza diferentes se combinan e infectan la misma célula. Esta mutación es lo que permite a los virus de influenza transmitirse de animales a seres humanos.

¿Cómo cambian los virus de la influenza?

Los virus de la influenza cambian y mutan constantemente. Estos cambios pueden ocurrir lentamente a lo largo del tiempo o de repente.

En el caso de las variaciones antigénicas menores estos cambios ocurren lentamente con el tiempo. Debido a que estos cambios ocurren muy a menudo, su sistema inmunitario no puede reconocer el virus de la influenza de un año a otro. Por ello debe recibir una nueva vacuna contra la influenza cada año. La vacuna contra la influenza lo protege contra las tres o cuatro cepas del virus de la influenza más comunes de una temporada.

En las variaciones antigénicas mayores los cambios se producen de repente. Dos cepas de influenza diferentes infectan la misma célula y se combinan. Esto puede crear un nuevo subtipo de influenza. Debido a que las personas tienen poca o ninguna inmunidad contra el nuevo subtipo, puede provocar una epidemia o pandemia de influenza muy grave.

¿Cómo se transmiten los virus de la influenza de animales a seres humanos?

Los virus de la influenza se transmiten de animales a seres humanos debido a un cambio antigénico. El cambio antigénico puede ocurrir de tres formas:

  • Cambio antigénico 1
  1. Un pato u otra ave acuática contagia la cepa de influenza aviar a un organismo que funcione como huésped intermedio como un pollo o un cerdo.
  2. Una persona transmite una cepa humana de influenza A al mismo pollo o cerdo.
  3. Cuando el virus infecta la misma célula, los genes de la cepa de las aves se mezcla con los genes de la cepa humana, creando así una nueva cepa.
  4. La nueva cepa se puede diseminar del organismo que actúa como huésped intermedio a los humanos.

  • Cambio antigénico 2
    • Una cepa de influenza de las aves puede transmitirse directamente de un pato u otra ave acuática a los seres humanos.
  • Cambio antigénico 3
    • Una cepa de gripe de las aves puede pasar directamente de un pato u otra ave acuática a un huésped animal intermedio, como un pollo o cerdo, y luego a humanos.

La nueva cepa puede evolucionar y propagarse rápidamente de una persona a otra. Si es así, puede surgir una pandemia.

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